Женщины-воины Дагомеи

Во влажную субботу осенью 1861 года полдень, и миссионер по имени Франческо Боргеро был вызван на плац в Abomey Столица небольшого западноафриканского государства Дагомея. Он сидит на одной стороне огромной, открытой площади прямо в центре города - Дагомей известен как «Черная Спарта», яростное милитаристское общество, стремящееся к завоеванию, чьи солдаты вселяют страх в своих врагов по всему, что до сих пор известный как Рабское Побережье. Маневры начинаются перед лицом надвигающегося ливня, но король Глеле стремится показать лучшую часть своей армии своему европейскому гостю.

По мере того как отец Боргеро поклоняется самому себе, на площадь выходят 3000 тяжеловооруженных солдат, которые начинают шутливую атаку на ряд оборонительных сооружений, призванных представлять вражескую столицу. Дагомейские войска - страшное зрелище, босое и изобилующее дубинками и ножами. Некоторые из них, известные как Жнецы, вооружены блестящими бритвами длиной три фута, каждая из которых была двуручной и способной, как говорят священники, чистить человека пополам.

Солдаты наступают в тишине, разведывая. Их первым препятствием является стена - огромные груды веток акации, изобилующие острыми иголками шипами, образуя баррикаду, протянувшуюся почти на 440 ярдов. Войска яростно бросаются на него, игнорируя раны, которые наносят шипы длиной два дюйма. Поднявшись наверх, они имитируют рукопашный бой с воображаемыми защитниками, отступают, во второй раз взбираются на колючую стену, затем штурмуют группу хижин и перетаскивают группу сжимающихся «заключенных» туда, где стоит Глеле, оценивая их производительность. Самые смелые представлены ремнями из шипов акации. Гордые тем, что показывают себя невосприимчивыми к боли, воины надевают свои трофеи на талии.

Появляется генерал, который руководил штурмом, и произносит длинную речь, сравнивая доблесть элиты воинов Дагомея с элитой европейских войск и предлагая, чтобы такие одинаково смелые народы никогда не были врагами. Боргеро слушает, но его мысли блуждают. Он находит общее увлекательным: «стройный, но стройный, гордый выносливостью, но без раздражения». Возможно, не слишком высокий и не слишком мускулистый. Но тогда, конечно, генерал - женщина, как и все 3000 ее военнослужащих. Отец Боргеро наблюдал за знаменитым корпусом «амазонок» короля Дагомеи, как их назвали современные писатели - единственными женщинами-солдатами в мире, которые обычно служили в качестве боевых войск.

Отец Боргеро наблюдал за знаменитым корпусом «амазонок» короля Дагомеи, как их назвали современные писатели - единственными женщинами-солдатами в мире, которые обычно служили в качестве боевых войск

Дагомей - переименован в Бенин в 1975 году - показывает его местонахождение в Западной Африке. (CIA World Factbook)

Когда или действительно, почему Дагомея завербовала своих первых женщин-солдат, неясно. Стэнли Альперн, автор единственного полномасштабного изучения их английского языка, предполагает, что это могло произойти в 17 веке, вскоре после основания королевства Дако, лидера племени Фон, около 1625 года. их происхождение от групп охотников-женщин, известных как gbeto, и, конечно, Dahomey был известен своими охотниками за женщинами; Французский военно-морской хирург по имени Репин сообщил в 1850-х годах, что группа из 20 гбето напала на стадо из 40 слонов, убив трех человек за счет нескольких раненых и растоптанных охотников. Дагомейская традиция гласит, что, когда царь Гезо (1818-58) хвалил их мужество, гбето дерзко отвечал, что «хорошая охота на человека подойдет им еще лучше», поэтому он призвал их призвать в свою армию. Но Алперн предупреждает, что нет никаких доказательств того, что такой инцидент произошел, и он предпочитает альтернативную теорию, которая предполагает, что женщины-воины появились в качестве дворцовой стражи в 1720-х годах.

Преимущество женщин заключалось в том, что им разрешалось находиться в стенах дворца после наступления темноты (дагомейские мужчины этого не делали), и, возможно, Альберн, возможно, сформировал телохранителя из жен «третьего класса» короля - тех, кто считался недостаточно красивым, чтобы разделить его постель и кто не рожал детей. Вопреки сплетням 19-го века, в которых женщины-солдаты изображались сексуально ненасытными, женщины-солдаты Дагомеи были официально женаты на короле - и, поскольку у него никогда не было отношений с кем-либо из них, брак сделал их безбрачными.

Вопреки сплетням 19-го века, в которых женщины-солдаты изображались сексуально ненасытными, женщины-солдаты Дагомеи были официально женаты на короле - и, поскольку у него никогда не было отношений с кем-либо из них, брак сделал их безбрачными

Охотницы Дагомеи, гбето, нападают на стадо слонов. (Всеобщее достояние)

По крайней мере, одно свидетельство намекает на то, что Алперн правильно датирует формирование женского корпуса в начале 18-го века: французский работорговец по имени Жан-Пьер Тибо, который заходил в порт Дагомеи. Ouidah в 1725 г. описал, как видел группы жен третьего ранга, вооруженных длинными шестами и выступавших в роли полиции. И когда четыре года спустя женщины-воины Дагомеи впервые появились в письменной истории, они помогли вернуть тот же порт после того, как он неожиданно напал на йоруба - гораздо более многочисленное племя с востока, которое отныне будет главными врагами дагомейцев.

Женские войска Дагомеи были не единственными военными женщинами своего времени. Было, по крайней мере, несколько современных примеров успешных королев-воинов, самым известным из которых был, вероятно, Нзинга из Матамбы одна из самых важных фигур в Анголе 17-го века - правитель, который боролся с португальцами, подавлял кровь жертвенных жертв и держал гарем из 60 мужских наложниц, которых она одела в женскую одежду. Также не были неизвестны женщины-охранники; в середине 19-го века Сиамский король Монгкут (тот же самый монарх запоминается в совершенно ином свете Юл Бриннер в фильме «Король и я» ) нанял телохранителя из 400 женщин , Но охранники Монгкута выполняли церемониальную функцию, и король никогда не мог выслать их на войну. Что делало женщин-воинов Дагомеи уникальными, так это то, что они сражались и часто умирали за короля и страну. Даже самые консервативные оценки показывают, что в ходе всего лишь четырех крупных кампаний во второй половине 19-го века они потеряли по меньшей мере 6000 погибших и, возможно, целых 15 000. В своих последних боях против французских войск, вооруженных превосходным оружием, около 1500 женщин вышли на поле, и только около 50 оставались готовыми к действительной службе к концу.

В своих последних боях против французских войск, вооруженных превосходным оружием, около 1500 женщин вышли на поле, и только около 50 оставались готовыми к действительной службе к концу

Король Гезо, который расширил женский корпус с 600 женщин до 6000. (Wikicommons)

Ничто из этого, конечно, не объясняет, почему этот женский корпус возник только в Дагомее. Историк Робин Лоу из Университета Стерлинга, который провел исследование предмета, отвергает идею, что Фон рассматривал мужчин и женщин как равных в каком-либо значимом смысле; он подчеркивает, что женщины, полностью обученные воинам, «стали» мужчинами, обычно в тот момент, когда они уничтожили своего первого врага. Возможно, наиболее убедительная возможность состоит в том, что фоны были настолько сильно численно превосходили врагов, которые окружали их, что короли Дагомеи были вынуждены призывать женщин. Одних только йоруба было примерно в десять раз больше, чем фон.

Подтверждение этой гипотезы можно найти в трудах коммодора Артура Эрдли Уилмота, британского военно-морского офицера, который прибыл в Дагомей в 1862 году и заметил, что женщины значительно превосходят по численности мужчин в его городах - явление, которое он приписывает сочетанию военных потерь и эффекты работорговли. Примерно в то же время западные гости Абомея заметили резкий скачок числа женщин-солдат. Записи свидетельствуют о том, что с 1760-х по 1840-е годы в армии дагоманцев насчитывалось около 600 женщин, после чего король Гезо расширил корпус до 6000 человек.

Никаких дагомейских записей не сохранилось, чтобы объяснить экспансию Гезо, но, вероятно, это было связано с поражением, которое он потерпел от рук йоруба в 1844 году. Устные традиции предполагают, что, разгневанная дагомейскими набегами на их деревни, армия из племенной группировки, известной как Эгба предпринял неожиданную атаку, которая была близка к захвату Гезо и захватил большую часть его королевских регалий, включая ценный зонтик короля и его священный стул , «Говорят, что до Гезо существовали только две амазонские« компании »и что он создал шесть новых», - отмечает Алперн. «Если так, это, вероятно, произошло в это время».

Женщины-воины проходят парад у ворот города Дагомеи, а отрубленные головы побежденных врагов украшают стены. (Всеобщее достояние)

Вербовка женщин в дагомейскую армию не была особенно трудной, несмотря на требование подняться на изгороди с шипами и рисковать жизнью и здоровьем в бою. Большинство западноафриканских женщин жили принудительной тяжелой работой. Женские войска Гезо жили в его комплексе и были хорошо обеспечены табаком, алкоголем и рабами - по 50 человек на каждого воина, по словам известного путешественника Сэр Ричард Бертон который посетил Дагомей в 1860-х гг. И «когда амазонки выходили из дворца, - отмечает Алперн, - им предшествовала рабыня, несущая колокол». Этот звук велел каждому мужчине сойти с их пути, уйти на определенное расстояние и посмотреть в другую сторону ». Даже прикоснуться к этим женщинам означало смерть.

«Тренировка нечувствительности»: женщины-новобранцы наблюдают, как дагомейские войска бросают связанных военнопленных в толпу внизу. (Всеобщее достояние)

В то время как Гезо готовился отомстить Эгбе, его новобранцы прошли всестороннюю подготовку. Масштабирование изгородей яростных шипов было предназначено для того, чтобы стимулировать стоическое принятие боли, и женщины также боролись друг с другом и предприняли тренировку выживания, будучи отправленными в лес на срок до девяти дней с минимальным рационом.

Однако аспектом военных традиций Дагомии, который привлек наибольшее внимание европейских посетителей, была «тренировка нечувствительности» - подвергание смерти солдатам без глаз. На одной ежегодной церемонии новобранцы обоих полов должны были подняться на платформу высотой 16 футов, забрать корзины, содержащие переплетенных и заткнувшихся военнопленных, и швырнуть их через парапет к толпе внизу. Имеются также сообщения о том, что женщинам-солдатам приказано проводить казни. Жан Байоль, французский военно-морской офицер, посетивший Абомей в декабре 1889 года, наблюдал за тем, как новобранец-подросток, девочка по имени Наниска, «еще никого не убившая», прошла тестирование. Приведенный к молодому заключенному, который сидел в корзине, она:

Подошла к нему, взмахнула мечом три раза обеими руками, затем спокойно отрезала последнюю плоть, прикрепившую голову к стволу ... Затем она сожгла кровь со своего оружия и проглотила его.

Именно эта жестокость очень расстраивала западных наблюдателей и, в действительности, африканских врагов Дагомеи. Не все согласились с качеством военной готовности дагоминцев - европейские наблюдатели с презрением относились к тому, как женщины обращались со своими древними кремневыми мушкетами, стреляя в основном из бедер, а не целившись из плеча, но даже французы согласились, что они « преуспел в рукопашном бою »и« превосходно справляется ».

По большей части расширенный женский корпус пользовался значительным успехом в бесконечных войнах Гезо, специализируясь на предрассветных атаках на ничего не подозревающие вражеские деревни. Только когда они были брошены против столицы Эгба, Abeokuta То, что они испытали поражение. Два яростных нападения на город, в 1851 и 1864 годах, потерпели неудачу, отчасти из-за самоуверенности Дагомея, но в основном потому, что Абеокута была грозной целью - огромный город, окруженный стенами из глиняного кирпича и укрывавший население 50 000 человек.

Беханзин, последний король независимого Дагомеи. (Всеобщее достояние)

К концу 1870-х годов Дагомея начала умерить свои военные амбиции. Большинство иностранных наблюдателей предполагают, что примерно в это время женский корпус был сокращен до 1500 солдат, но нападения на йоруба продолжались. И корпус все еще существовал 20 лет спустя, когда королевство наконец оказалось вовлеченным в «борьбу за Африку», в результате которой различные европейские державы боролись за поглощение частей континента в своих империях. Дагомея попала в сферу влияния Франции, и в Порто-Ново уже была небольшая французская колония, когда примерно в 1889 году женщины-солдаты были вовлечены в инцидент, приведший к полномасштабной войне. Согласно местным устным историям, искра возникла, когда дагоминцы напали на деревню под французским сюзеренитетом, чей начальник пытался предотвратить панику, уверяя жителей, что триколор защитит их. «Так тебе нравится этот флаг?» - спросил генерал Дагомеи, когда поселение было захвачено. « Эх, бьен , он тебе послужит». По сигналу генерала одна из женщин-воинов обезглавила вождя одним ударом ее ножа и понесла голову к ее новому королю, Беханзину, завернутому в французский стандарт.

Первая франко-дагомейская война, которая началась в 1890 году, привела к двум крупным битвам, одна из которых произошла под проливным дождем на рассвете за пределами Котону на Бухте Бенина. Армия Беханзина, в которую входили женские отряды, напала на французский частокол, но была отброшена в рукопашном бою. С обеих сторон четверти не было, и Жан Байоль видел, как его главный стрелок был обезглавлен бойцом, которого он узнал как Наниску, молодую женщину, с которой он познакомился три месяца назад в Абомее, когда она казнила заключенного. Только явная огневая мощь их современных винтовок выиграла у французов день, и после битвы Байоль обнаружил Наниску лежащей мертвой. «Тесак с его изогнутым лезвием, выгравированным на фетиш-символах, был прикреплен к ее левому запястью небольшим шнуром, - писал он, - и ее правая рука была зажата вокруг ствола ее карабина, покрытого кариесами».

В последовавшем непростом мире Беханзин сделал все возможное, чтобы вооружить свою армию более современным оружием, но дагомеи все еще не могли сравниться с крупными французскими силами, которые были собраны для завершения завоевания два года спустя. Эта семинедельная война велась еще более ожесточенно, чем первая. Было 23 отдельных сражения, и снова женские войска были в авангарде сил Беханзина. Женщины были последними, кто сдался, и даже тогда - по крайней мере, по слухам, распространенным во французской оккупационной армии, - выжившие мстили французам, скрытно подставляя себя дагомейским женщинам, которые были взяты во вражеский частокол. Каждый позволил французскому офицеру соблазнить себя, подождал, пока он уснет, а затем перерезал себе горло своим штыком.

Группа женщин-воинов в традиционной одежде. (Wikicommons)

Их последние враги были полны похвалы за их мужество. Французский иностранный легионер по имени Берн хвалил их как «воинов ... сражаться с чрезвычайной доблестью, всегда опережая другие войска. Они невероятно храбры… хорошо подготовлены к бою и очень дисциплинированы ». Французский морской пехотинец Анри Мориенвал считал их« замечательными за свою смелость и свирепость… бросился на наши штыки с поразительной храбростью ».

Большинство источников предполагают, что последние женщины-воины Дагомеи умерли в 1940-х годах, но Стенли Алперн оспаривает это. Указывая на то, что «женщине, которая воевала с французами в подростковом возрасте, в 1943 году было бы не больше 69 лет», он предлагает, что более приятно, что, вероятно, один или несколько человек выжили достаточно долго, чтобы ее страна восстановила свою независимость в 1960 году. Еще в 1978 году бенинский историк столкнулся с чрезвычайно пожилой женщиной в деревне Кинта, которая убедительно утверждала, что воевала против французов в 1892 году. Ее звали Нави, и она умерла в возрасте старше 100 лет в ноябре 1979 года. она была последней.

Какими они были, эти рассеянные выжившие в легендарном полку? Некоторые гордые, но бедные, кажется; другие женаты; Алперн говорит, что несколько жестких и аргументированных, хорошо способных «избивать людей, осмелившихся оскорбить их». И, по крайней мере, один из них все еще травмирован ее служением, напоминая, что некоторые военные события носят универсальный характер. Дагоминец, выросший в Котону в 1930-х годах, вспоминал, что он регулярно мучил пожилую женщину, которую он и его друзья видели, как она шаркала по дороге, согнувшись вдвое из-за усталости и возраста. Он доверился французскому писателю Элен Алмейда-Топор, что

однажды, один из нас бросает камень, который ударяет другой камень. Слышен шум, летит искра. Мы внезапно видим, как старуха выпрямляется. Ее лицо преображено. Она начинает гордо маршировать ... Достигнув стены, она ложится на живот и ползает на локтях, чтобы обойти ее. Она думает, что держит винтовку, потому что она внезапно взваливает на себя плечи и стреляет, затем перезаряжает свою воображаемую руку и стреляет снова, имитируя звук залпа. Затем она прыгает, набрасывается на воображаемого врага, катится по земле в яростном рукопашном бою, сглаживает противника. Одной рукой она, кажется, прижимает его к земле, а другой несколько раз наносит ему удар. Ее крики предают ее усилия. Она делает жест резкого ускорения и встает, размахивая своим трофеем ...

Она делает жест резкого ускорения и встает, размахивая своим трофеем

Женщины-офицеры, изображенные в 1851 году, носили символические служебные рога на головах. (Всеобщее достояние)

Она напевает песню победы и танцует:

Кровь течет,

Ты мертвец.

Кровь течет,

Мы победили.

Кровь течет, она течет, она течет.

Кровь течет,

Врага больше нет.

Но вдруг она останавливается, ошеломленная. Ее тело изгибается, догадывается, Сколько ей лет, кажется, старше, чем раньше! Она уходит с нерешительным шагом.

Она бывший воин, объясняет взрослый… Сражения закончились много лет назад, но она продолжает войну в своей голове.

источники

Элен Алмейда-Топор. Les Amazones: Une Armée de Femmes dans l'Afrique Précoloniale . Paris: Editions Rochevignes, 1984; Стэнли Алперн. Амазонки Черной Спарты: Женщины-воины Дагомеи . Лондон: C. Hurst & Co., 2011; Ричард Бертон. Миссия в Гелеле, король Дагома . Лондон: РКП, 1966; Робин Лоу. «Амазонки» из Дагомеи. Paideuma 39 (1993); Дж. А. Скертчли. Дагомея как она есть: рассказ о пребывании в стране в течение восьми месяцев с полным описанием пресловутых ежегодных обычаев … Лондон: Чепмен и Холл, 1874.

«Так тебе нравится этот флаг?
Какими они были, эти рассеянные выжившие в легендарном полку?

© 2008-2011 ОАО "Нарьян-Марский объединенный авиаотряд"